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丝绸发明之前,纺织原料有哪些?

“丝绸发明之前,纺织原料有哪些?”

回答这个问题,首先我们来看看丝绸是什么时候发明的。根据考古学材料,中国最早的丝绸出现在距今5000多年前的黄河流域,郑州荥阳青台、汪沟等仰韶时期文化遗址中,就出土过桑蚕丝织成的罗织物。

一问Vol.1 | 丝绸发明之前,纺织原料有哪些?

河南省荥阳市汪沟遗址出土瓮棺中发现的碳化纺织品及高清放大图。新华社记者李文哲摄。

那么,我们将目光投向5000多年前,来看看当时中国古代社会处于一种怎样的状态?距今5000多年前,中国还处在原始社会阶段,生产力低下,基本上靠狩猎、采集、渔业、自然农业来维持种群生存繁衍。这个时期的纺织,属于原始纺织。

世界各国的纺织都是从野生纤维的利用开始,中国也不例外。我国纺织渊源古老,早在十万年前的旧石器时代中期,先民已经充分利用我国优越的自然条件,广泛采集各种可以利用的野生纤维和可能得到的动物毛发,用于制作原始的绳索和网具进行狩猎采集。这种以采集为主,对天然纺织纤维的创造性利用使人类摆脱洪荒,开启纺织起源。

时至旧石器时代晚期,缝纫技术、搓捻线缕、编织布帛已经出现。新石器时代的先民对天然纺织纤维的认识日渐深刻,发明纺坠和原始腰机,开始织制真正意义上的纺织品。

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良渚腰机原理复原图,图源国丝馆2018年临展“神机妙算:世界织机与织造艺术”图录

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国丝展厅中的一组纺轮

进入新石器时代的后半期,男耕女织原始分工出现,上古之世的神农氏“身自耕,妾亲织”就是对当时社会生产形态比较真实的推测,此时纺织原料的利用、原始纺织工具的制造、纺织产品的数量质量都得到长足进步。

当时使用的纺织原料,虽然以就地取材、便于采集为主,但是随着生产的发展,人们对纺织品提出更高要求,除了满足御寒弊体的基本功能外,还希望美观舒适。于是,人们开始有意识地在漫山遍野的枝条藤蔓中寻找最优良的纺织原料。

在优选定型的过程中,葛、麻、纻、羊毛等以其出众表现脱颖而出,获得青睐。后来随着农业技术的发展,纺织原料的利用,从随意采集到逐步优选再人工培育,植物纤维原料开始人工种植,羊则人工放牧。

现在,言归正传,我们将讨论范围聚焦到新石器时代,来看看丝绸发明前,人们常用的纺织原料有哪些?

一、葛

葛,又名葛藤,属于豆科的藤本植物,枝长可达8米,多生长于丘陵地区的坡地或疏林之中,在全国各地都有分布。葛的全身都是宝——葛根含淀粉,可制葛粉,葛茎含韧皮纤维,可拧绳、织布、造纸,其根、茎、叶、花均可入药。当然,古人最看重的是葛作为一种常用的纺织纤维。

葛纤维是早期人们所利用的重要纤维之一,葛布特别适合生活在多山多水、荆棘丛生、气候湿热地区的族群穿着。因为葛布很透气,不太吸水,出汗时不沾身,弄湿后也很容易干,加之葛藤纤维极其坚韧,可保护皮肤不被荆棘划破。

《韩非子•五蠹》中记载了一个关于尧的传说,讲的是这位中国上古时期部落联盟首领,“冬日麂裘,夏日葛衣”。江苏吴县草鞋山遗址距今约6000年的马家浜文化地层中,曾发现3块炭化的原始绞纱葛织物。据鉴定,这3块纺织品残片的纤维是野生葛,这件葛布残片是迄今为止发现最早的葛布。

葛,在《诗经》中经常出现。有时描述阶层之间的差异,《魏风•葛屦》中“纠纠葛屦,可以履霜。掺掺女手,可以缝裳”,已经进入寒霜冬季仍穿着葛藤编的草鞋的缝衣女,耐着严寒,一双柔弱纤细的手,依然不停地辛苦劳作,为女主人缝制出新衣裳。

有时候描述情之切切的男女感情,《王风•采葛》中“彼采葛兮,一日不见,如三月兮!”,从古到今男女相恋中最典型的思念,也是与采葛、采葛女相联系。

有时描述一幅生机勃勃的劳动场面,《国风•周南•葛覃》中“葛之覃兮,施于中谷,维叶萋萋。黄鸟于飞,集于灌木,其鸣喈喈。葛之覃兮,施于中谷,维叶莫莫。是刈是濩,为絺为绤,服之无斁”,极有画面感,也正是采葛织布的真实写照:

葛藤是如此绵长啊蔓延在山间的谷中,那繁茂的叶子一片青青。山谷间飞起美丽的黄莺,它轻轻地降落在灌木林丛,婉转的鸣叫声这般动听。葛藤是如此绵长啊蔓延在山间的谷中,成熟的叶子繁茂葱葱。把它割回来煮在锅中,细布和粗布随意织成,穿着它真是其乐无穷。

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葛布,图源搜狐网。

古代,较为精细的葛布为“絺”,较为粗糙的葛布为“绤”。《礼记》中记载:“天子……,巾以絺”,“国君者……,巾以绤”,说明不同品质的葛布为不同阶层的统治者所用。为了保证织制衣履的葛纤维供应,周代特设专门官职“掌葛”。

可见,葛的种植、采集和纺织是当时主要的生产活动之一。葛作为纺织纤维原料,曾经占有重要地位,之后被麻纤维所取代。

二、麻

麻类植物是人类历史上最早用于纺织的植物纤维,中国古代所常用的有大麻和苎麻两种,《诗经•国风•陈风•东门之池》所咏“东门之池,可以沤麻。东门之池,可以沤纻”,就提到当时极为常用的这两种植物纤维,其中“麻”即大麻,“纻”即苎麻。

大麻属于桑科一年生草本植物,在我国的大部分地区尤其是北方均有分布。大麻雌雄异株,雄株茎细长,韧皮纤维产量多,质佳而早熟,古人称之为“枲”。雌株茎粗壮,韧皮纤维质量低,成熟较晚,古人称之为“苴”。

大麻的栽种和收割的时间大致相同,夏历五月收雄麻,九月收雌麻和麻子。枲麻比较柔细,可以制作精细的织物,而苴麻比较粗硬,织出的麻布比较粗糙。周代特设专门官职“典枲”,专门负责高品质麻布的生产。

大麻在中国史前社会有两个作用:纤维用于编织和纺织,麻子富含油脂,可以食用。也许正是因为大麻可以同时满足“衣食”的双重需求,人们对它格外青睐,早在新石器时代已被栽培驯化,甘肃临夏东乡林家马家窑文化遗址出土的大麻籽,据观察已和栽培种相似。河南郑州博物馆藏有郑州大河村新石器时代遗址出土的大量大麻籽,说明当时可能已经开始人工种植大麻。

中国史前遗址已有较多的大麻遗存出土。河南荥阳青台村的仰韶文化遗址,发现大量用作幼儿瓮棺的陶器,其中的一些瓮棺内壁上粘附有麻布,已呈炭化状态,剥落的小块麻布残片上布满泥土,合股的麻绳已残断。

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瓮棺

麻织物还在众多的陶器上留下了印痕,推测当时制陶时可能将陶放在布上进行加工,做陶坯前,为避免陶坯与陶转盘等操作面粘在一起,一般都要在转盘等操作面上撒一层草木灰、细沙土,或者垫上一小块编织物或麻布,目的是在陶坯做成后,易于用双手托下或用麻布等衬垫物把它兜起后移下陶转盘,麻布印痕可能就是在这个制陶程序中留在陶器底部的。

麻布印痕是1921年瑞典学者安特生首先在河南仰韶村遗址发现的,他发现有的仰韶期陶器上有清楚的布纹,并推测这种布的原料很可能就是大麻。

三、纻

苎麻俗称“中国草”,多生长于长江流域的南方地区,是中国特有的多年生宿根性作物,栽麻一次,可多年收益。

浙江湖州钱山漾遗址出土过一些细麻绳、麻线和麻布遗存,经浙江省纺织科学研究所鉴定,所用纺织原料均为苎麻纤维。浙江河姆渡遗址出土的草绳,据分析,大部分是用苎麻搓制而成,同时还有苎麻叶出土。

苎麻纤维所制纺织品具有挺括凉爽、易洗快干、牢固舒适、具有光泽等特点,是非常重要的纺织纤维。其最大的优势是纤维细长坚韧,可采用单纤维纺纱,而且具有良好的抗湿、耐腐、质轻、洁白等特点,因此在后来各个时期的纺织生产中,都在不断地利用,直至今天依然发挥着重要作用。

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以苎麻为原料织造的荣昌夏布为国家级非物质文化遗产。图源手艺网。

四、毛

动物毳毛(cui),也是在丝绸发明之前非常重要的纺织原料之一。我国的毛纺织技术起源于青海、新疆、甘肃等西北地区的游牧民族。《禹贡》中曾记载传说中的夏禹时代,地处北方和西北的兄弟民族用加工过的毛皮、毛纺织品与中原进行交换的事情。周代专设“掌皮”一职,专门掌管征集皮革和制毡用的毳毛。

当时所用的毛纤维,包括所有家畜和其他野生动物的比较细软的毛,包括羊毛、驼毛、牦牛毛、马鬓等,统谓之“毳毛”。后来,经过长期的织作实践,人们逐渐筛选出羊毛等少数品种。这个时期,人们十分重视养羊,但并不排斥用其他动物的毛。

1957年,青海都兰诺木洪原始社会晚期遗址出土的毛织物残片,可以分辨出来的,除了羊毛还有牦牛毛。目前所知最早的毛纤维可能是1972年在甘肃永昌鸳鸯池新石器时期墓地29号墓中出土的细石管内发现的黄色纤维物,经鉴定为毛,其年代为公元前2300-2000年。

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毛斗篷残片,国丝2013年临展“瀚海沉舟:新疆小河墓地出土毛织物整理与研究”展品。

从文字记载来看,以《诗•幽风•七月》所说的“无衣无褐,何以卒岁”最为重要。褐是粗毛织物,是当时劳动群众的主要衣料。

综上所述,从考古材料并参考神话传说,可以推断:在丝绸发明之前的5000多年,我国广大地区在原始社会后期,黄河中下游、长江中下游一带的葛、麻和纻,西南、西北地区的毛,均为常用的纺织原料。


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